La Pareja Perfecta: Codemasters adquiere Slightly Mad Studios

La Pareja Perfecta: Codemasters adquiere Slightly Mad Studios

Nuestro hobby está lleno de sorpresas. Y esto, sin dudas, es la sorpresa más grande de los últimos años. Codemasters acaba de anunciar que ha comprado Slightly Mad Studios, los responsables de la serie Project CARS.

Así los dos chantas más grandes de sim racing se unen en matrimonio. Entre Ian Bell y Codemasters hay egos que superan con creces el propio motor gráfico EGO de Codemasters. Mas, a pesar del cuestionable historial de los personajes involucrados, hay motivos para ser optimistas con miras a futuro.

Básicamente estaremos frente a un estudio que abarca Codemasters, SMS y Evolution Studios. Codies tiene un fuerte pédigree en juegos de rally y de autos en general, mientras SMS es un desarrollador que demuestra una ambición admirable a pesar de que muchas promesas han caído en el vacío. E íronicamente Paul Rustchynsky, otrora jefe de Evolution Studios, estaría volviendo al lugar que lo descartó sin miramientos tras el fracaso de ONRUSH. No te olvides querido lector y sim racer que Codemasters retuvo buena parte del personal de Evolution.

Entre estos tres hay un sinfín de know-how y es un trío muy versátil. Probablemente es el equipo más experimentado y versátil en todo el mundo de juegos de autos. Entre lo pulido de CM, el empuje de SMS y la magia ambiental de Evolution estamos presenciando la formación de un gigante de juegos de autos.

Es interesante recordarte que el Mad Engine ha sido protagonista de muchas mejoras desde su última aparición en Project CARS 2. En ese entonces era el motor Need for Speed modificado para incorporar reglajes realistas y un modelo dinámico de neumáticos más complejo. Sin embargo, seguía siendo basado en el sistema de pivote central. Se dice que las mejoras realizadas desde entonces han sido infernales, tanto que nada menos que Reiza Studios está por lanzar Automobilista 2 con un Mad Engine modificado. Sin dudas el conocimiento de un desarrollador serio como Reiza no puede sino llevar a otro nivel a un motor de físicas. Por algo eligieron arriesgar su reputación con un motor que no ha sido reconocido en el pasado por sus cualidades cuando de realismo se trata. Yo apuesto a que SMS ha llegado a llevar el Mad Engine a niveles dignos de un sim serio.

¿Qué significa esto para el anciano y simplista motor EGO de CM? En realidad nadie sabe pero yo creo que significa el fin del anticuado motor de Codemasters. Seguramente los F1 seguirán en el corto plazo con EGO, pero esta unión abre muchos interrogantes acerca del futuro de los DiRTs y Project CARS.

Por allá en Julio Ian Bell Twitteó que Project CARS Revolution (o sea, el 3) ya era "200% mejor" que PC2 y que "cambia todo". Enseguida se metió en GT Planet (su foro preferido) para hypear un poco y desaparacer tan rápido que apareció, fiel a su estilo. 

Si bien PC2 deja mucho que desear en las físicas, se destaca por tener lo que es sin dudas el mejor modelo dinámico sobre superficies sueltas de esta generación, con force feedback que lo acompaña. De hecho yo hace un par de años que sueño con un juego de rally hecho por SMS. ¿Podría este sueño estar a punto de volverse realidad? El tiempo dirá ya que el anuncio no revela nada de detalles. Con los supuestos avances en el Mad Engine nosotros acá en SimRacer.uno rogamos a todos los cielos que esta unión signifique el final de EGO y el momento que Codemasters desarrolle el primer simulador de rally de su historia. Y enhorabuena el aporte de Rushy, creador de los tan amados WRC originales, Motorstorms y Driveclub. Este flaco es un mago de la ambientación y efectos del clima. Ojalá él sea parte de esto también.

Mas tanto optimismo no puede tener su cuota de pesimismo, y SimRacer.uno es especialista en aguar la fiesta de cualquiera. Es que Frank Sagnier sigue como CEO de Codemasters. Codemasters le robó este ejecutivo a Electronic Arts, y desde su incorporación hemos visto a CM bajar mucho de nivel, apoyándose en choclazos de DLC, mucho contenido reciclado y una baja generalizada de la calidad de sus productos. 2019 nos ha dado DiRT Rally 2.0, F1 2019 y GRID 2019. DR2.0 es una patética excusa de secuela con faltante de funcionalidad, la mitad del juego remasterizado del original (y pago) y un FFB incompleto que a pesar de las promesas nunca se molestaron en terminar. F1 2019 es el más pulido pero con poco nuevo, la sensación de manejo aburrida de siempre y DLC que es nada menos que un robo. Y GRID, bueno, ha sido un estrepitoso fracaso, ya descontado en un 57% a solo un mes de su lanzamiento.

Al mismo tiempo Ian Bell sigue como CEO de SMS. Éste es otro personaje que habla al pedo (recuerden el Mad Box y su pelea con EA por la licencia NfS) y promete más que entrega. Pero el Sr. Bell tiene algo que CM perdió hace muchos años: pasión y ambición. Amarlo o odiarlo, hay que sacarle el sombrero a Ian por ser el único en el mundo de sim racing en arriesgar, aunque muchas veces le sale el tiro por la culata.

¿Cómo convivirán estos dos personajes? ¿Quién estará a cargo de las decisiones? ¿Quién decidirá los presupuestos de los proyectos, el alcance de cada juego y el nivel de soporte pos-lanzamiento? Por ahora no sabemos ya que el anuncio no especifica cómo será la división de poderes. Seguramente habrá aclaraciones en el próximo informe a los inversores de Codemasters. Ojalá que esto no signifique que Codemasters tomará la rienda de las decisiones de todo ya que han demostrado lanzar y promocionar sus juegos con una máquina de relaciones públicas que se apoya en hacer el mínimo esfuerzo para maximizar los ingresos dinerarios y el engaño que a veces ha llegado a ser mentira. En pocas palabras, CM ya es oficialmente un estudio especialista en shovelware. Esta ética fácilmente se puede trasladar a los bienes de SMS si Codemasters es el que tiene puestos los pantalones en esto. Después de todo, lo que se anunció no es una sociedad sino una adquisición. SMS francamente dejará de existir.

No hay que descartar la hipótesis de que sea nada más que una movida de Codemasters para eliminar un competidor y apropriarse de su tecnología. Algo parecido hicieron con el difunto Evolution Studios. Esta es la posibilidad que más debería preocupar a nuestra comunidad.

Las incógnitas que rodean a este matrimonio perdurarán por mucho tiempo. Hay razones para ser optimistas. ¿Qué pasará con los DiRTs, los Project CARS y habrá alguna sorpresa por ahí? ¿DiRT se volverá más sim? ¿Project CARS se volverá más arcade? Mantenete atento a nuestro blog. Lo único que se sabe es que se viene un título taquillero de Hollywood que ya sabemos es Rápido y Furioso. Y dudo que SMS abandone a PC Revolution a esta altura. El resto, quién sabe. 

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